730 dagen, 10 landen, 8000 zeemijlen verder!

Al 730 dagen bewegen we ons voort over water, meestal voortgestuwd door de wind in onze rug. We zien en beleven veel: landen, continenten, zeeën en oceanen. Vanuit Nederland steken we de Noordzee over naar Engeland. Daar varen we de zuidkust van Engeland af om vanuit Falmouth, de Golf van Biscaye te trotseren. Langs de Atlantische kust bezoeken we Spanje en Portugal in dagtochtjes om dan voor het eerst Europa te verlaten en te verruilen voor het Afrikaanse continent. Daarvoor steken we de golf van Gibraltar over om zo Marokko te bezoeken. Na opnieuw een Europees intermezzo op de Canarische eilanden vervolgen we onze tocht naar Kaapverdië om nog een stukje Afrika te leren kennen. En dan wacht ons de grote springplank: de Atlantische oceaan. 2000 zeemijlen voor de boeg om daarna Suriname te ontdekken in het Zuid-Amerikaanse continent. En tenslotte bevinden we ons twee jaar na ons vertrek uit Nederland, via Martinique en Antigua in de Caribische zee in het Noord-Amerikaanse continent. 730 dagen, 10 landen en 8000 mijl verder…

Onthaasten begint in Nederland

Na ons vertrek in juni 2019 is het eerste half jaar zoeken naar een balans, loslaten en onthaasten, zo noemen ze dat. Hoe dan, vraag ik mezelf af. Dat we nog een maand in het oude vertrouwde IJsselmeer rond dobberen deed ons goed na alle drukte van de afgelopen maanden. Zo komen we langzaam en uitgerust aan in IJmuiden voor onze tocht naar England! We genieten van de Engelse zuidkust maar echt relaxed zijn we nog niet. Onze leer curve is hoog, vooral over ankeren in stroming en wisselend tij, daar kunnen we een boek over schrijven. We merken dat het onthaasten niet makkelijk is, vooral als we veel vertrekkers van dat jaar ons voorbij zien gaan. Hebben ze haast? Zien wij iets over het hoofd? Komt er een storm aan? Langzaam begint het te dagen, veel zeilers gaan voor een rondje Atlantic en neemt daar een jaar de tijd voor. Daar heb je een strakke planning voor nodig en lijkt onthaasten zo goed als onmogelijk. Wij hebben geen planning en hebben alleen rekening te houden met het slechte weer dat ons zo nu en dan op de hielen zit. We zijn slow travelers en nemen de tijd maar voelen toch de druk dat we een keer over moeten steken voor het orkaan seizoen. We hebben een ruwe planning maar komen erachter dat die zomaar kan veranderen. Als wij in december in de Canarische zijn, is het gros al overgestoken. Hoe moet dat dan met ons? We hebben alleen nog maar Lanzarote gezien. De andere eilanden staan ook nog op ons lijstje en Kaapverdië, Suriname willen we ook niet aan ons neus voorbij laten gaan. Uiteindelijk merken we dat we helemaal niet over hoeven te steken in november. De mensen die een rondje Atlantic doen, willen zo lang mogelijk in het Caribisch gebied varen voor ze weg moeten voor het orkaanseizoen en dat is bij ons niet het geval. Toen dat kwartje viel, viel er ook meteen een last van onze schouders! Zijn we nu dan eindelijk onthaast?

Onaangename geluiden

Iedere zeiler kan zich er wel in herkennen denk ik. Eindeloos getik, gekraak, gepiep dat je er knettergek van wordt en dan denk je alle irritante geluiden gevonden te hebben, begint je wederhelft te snurken. Er zijn momenten bij geweest, dat ik overboord wilde springen bij wijzen van spreken. Op een boot zijn er talloze geluiden. Dat is logisch want een boot beweegt continu. Toch zijn er elke keer weer andere geluiden. Lig je voor anker in swell, vaar je voor de wind of aan de wind. Elke keer blijf ik op zoek om geluiden die ik irritant vind te stoppen. Wat helpt zijn oordoppen maar wat beter werkt is een geluid aan te zetten die je wel accepteert. Er hangt bij ons een windgong in de kajuit die klingelt er lekker op los of ik zet een ventilator aan. Bij elke zeiltocht wordt alles vastgezet, opgeruimd wat maar enig sinds kan schuiven, rollen of vallen. Alles wat maar als opvulsel kan worden gebruikt wordt in de kastjes gepropt. We hebben het inmiddels aardig onder controle maar een klotsende dieseltank of krakende vloerdelen, daar moet ik toch echt mee leren leven. Als je antislip, elastiek en klittenband in voorraden meeneemt, kom je er van zelf achter waar je het allemaal wel niet voor kan gebruiken. Onze boot is er een stuk stiller door geworden!

Covid19

De wereld staat op zijn kop, ook voor de cruisers. Je houdt overal rekening mee, piraterij, stormen, orkanen, oorlogen maar een pandemie hadden we niet ingecalculeerd. Het veranderd het cruisers leven totaal en daar heb je wel aanpassingsvermogen voor nodig. Veel cruisers kiezen ervoor om huiswaarts te gaan of een time out te nemen en hun schip achter te laten. Anderen kiezen ervoor om hun zeilschip op een cargoschip te zetten en zo hun een droomreis te beëindigen. Wij hoeven daar niet lang over na te denken. We zitten dan wel 7 maanden vast in Kaapverdië maar we komen er al snel achter dat we het hier beter hebben dan in Nederland. De wereld is veranderd. Zal de mens dat ook zijn? Wij zien het eigenlijk als een voordeel, een verrijking om ergens langer te blijven daar heeft covid19 aan bijgedragen, ook al waren we langzamer dan de rest. Spontaan eilandjes hoppen zit er helaas niet meer in. Je maakt je keuze weloverwogen. Je gaat je opties na en soms wordt de keuze voor jou gemaakt, gewoon omdat er niet veel keus meer is. Landen zijn dicht of hebben strenge maatregels. Een PCR test bij vertrek en aankomst gaat aardig wat duiten kosten. Je blijft dus automatisch ergens langer, helemaal als daar nog quarantaine dagen aan vast zitten.

Vertrouwd achter je anker

“Kan dat?” vraag ik mij het eerste half jaar af. Hoe kunnen mensen hun schip nu achter laten zonder zorgen. Het blijft een terugkerend ding elke keer weer, dat kan ook niet anders want je huis hangt er aan vast en het is nu eenmaal de voordeligste manier om te cruisen. Ondertussen zijn we zover dat wij onszelf en het ankerij zo vertrouwen dat we nu eerder ongerust zijn of de buurman wel goed vast ligt. Ons hoofdanker is een CQR anker van 30 kilo en houdt onze Choctaw van 18 ton netjes op haar plaats. Dit anker heeft ons nog nooit in de steek gelaten. Daarbij hebben we nog een Fortress en een Mantus paraat liggen. Waarom zoveel verschillende ankers vraag je je zeker af? We wisten indertijd ook niet of ons vertrouwde CQR anker overal zou houden. Toch zijn we blij met deze keuzes. We hebben een schip wat ontzettend giert, onze voorkant waait als eerste weg waardoor we van ene kant naar de andere kant zwenken en onze waterstag het zwaar te verduren heeft. We lossen dit op om een tweede anker uit te zetten. Het is veel werk maar anker vast lig je zeker! Dit doen we, als we ergens langer liggen. Tegenwoordig lossen we dit gieren op door een ridingsail. Onze conditie blijft ook op peil door onze handmatige ankerlier en zijn daar nog steeds erg content mee. We zien veel elektrische ankerlieren kapot gaan doordat ze te zwaar worden belast. Veel vertrekkers net zoals wij hebben 50 meter ankerketting, daar red je het trouwens prima mee maar minder moet het echt niet zijn. In Martinique kregen we de kans om voor een goede prijs nieuwe ankerketting te kopen. We hadden toen al wel besloten om voor 60 meter te gaan. Als we de laatste 20 meter erbij namen kregen we extra korting. “Dat zijn wel extra kilo’s voorin”, hoor ik je denken. We zijn van 10 naar 8mm gegaan. De ketting is sterker dan de oude en we zijn 10 kilo lichter voorin! We hebben al meerdere malen gebruik gemaakt van deze extra meters ketting. Je komt op plekken waar de meeste cruisers niet komen met hun 50 meter en dat maakt het ankeren een stuk idyllischer!

Onderhoud houd je bezig

Helaas het is echt zo en we komen er niet onderuit. Het vergt nu eenmaal veel tijd om je schip in topconditie te houden. De wind, zon en zee zijn een aanslag op het schip. De wind zorgt er voor dat alles kapot waait. Het zeewater zorgt voor roest, ook al heb je geen stalen boot. Zon maakt alles stuk waar maar vezels in zitten, kleding, zeilen, lijnen, huiken enz. De naaimachine maakt overuren. Een hoesje voor de dinghy, bijmotortje, lieren, zonnekleedjes…. je kunt het zo gek niet verzinnen. Overal wordt een hoesje voor gemaakt. Ook maak ik Akko zijn favoriete korte broeken keer op keer tot dat ik er echt geen heil meer in zie en verdwijnt dan als poetslap met een iets wat tegenstribbelende kapitein. Gelukkig zijn we beiden handig en doen eigenlijk alles zelf, dat bespaart een hoop geld. Met een snorkelsetje borstelen we regelmatig het onderwaterschip schoon. Er zit coppercoat op onze romp en hoeven zo 10 jaar lang niet op de kant voor een antifouling. De aangroei die er op zit is minimaal en makkelijk te verwijderen met een borstel. Zo blijf zelf je ook in top conditie want je adem inhouden en je hoofd onderwater is één ding maar om jezelf onder water te houden en te schrobben is andere koek. Het scheepstoilet heeft jammer genoeg veel meer aandacht nodig dan een normaal huis toilet. Afvoerslangen raken dicht geslipt. Het mechanisch doorpompen moet regelmatig gesmeerd worden en als je pech hebt, heeft er iemand zich gehuisvest in de aanzuigleiding voor water en voor je het weet zit er een dubbelgevouwen visje ergens klem. Waardoor het hele toilet uit elkaar moet. Ik kan nog wel even doorgaan over alle elektrische apparaten en pompen, ze gaan een keer kapot. Reserve onderdelen zijn dan van belang maar voor Akko is het een uitdaging om deze dingen uit elkaar te halen en tweede kans te geven. Vaak is het een kwestie van schoonmaken en de contacten na kijken.

Onderhoud, onderhoud, onderhoud!

Huishouden

Ook op een boot gaat de rompslomp van het huishouden gewoon door. Gelukkig hoef ik geen drie verdiepingen meer te stofzuigen en te dweilen of de tuin te onderhouden. De afwas doen we ouderwets met de hand. Het afval wegbrengen is een ander verhaal. Daar gaat een dinghyritje aan vooraf en een wandeling om een afvalcontainer te vinden. Soms is het nog een hele opgave om zonder nat pak aan wal te komen. Ook de was doen is een dag taak als je geen wasmachine hebt. Met een dinghy volgeladen met waszakken gaan we op zoek naar een wasserette. Vaak zijn ze duur en komt je was er viezer uit dan dat je het er in hebt gedaan. Ik deed het eigenlijk altijd met de hand om geld te besparen maar naar zes maanden kwam er toch een wasmachine aan boord. Dat voelt dan echt als een luxe! Broodbakken en yoghurt maken doen we zelf maar even een snelle boodschap doen kost weer de nodige inspanning. Vaak moet je een eindje lopen voor een supermarkt. Met maximaal vier grote shoppers en rugtas volgeladen lopen we dan terug. Omdat we de luxe hebben van een watermaker hoeven we gelukkig niet met flessen drinkwater te zeulen. Het scheelt ook een hoop plastic afval.

Het weerzien en afscheid nemen

Puff, Yndeleau en Choctaw in Marokko in het Rifgebergte!

Dat is misschien nog wel het moeilijkste van het cruisen. Vriendschappen zijn veel intenser en worden snel gesloten. Je trekt veel met elkaar op, met in je achterhoofd dat deze momenten ook zo maar weer over kunnen zijn want iedereen vaart zijn eigen koers. In Marokko beleven we een mooie tijd. Samen met de bemanning van Puff en Yndeleau en neefje Bas proppen we onszelf in een auto incl. kapitein Sam (hond) en bagage. Als je dan na vier uur rijden elkaar nog niet zat bent, zit het met die vriendschap wel goed. In de Canarische eilanden scheiden onze wegen als Yndeleau al snel naar de Carieb vertrekt. Inmiddels hebben we ook contact met Zeevalk. We trekken samen op tot Fuerteventura. Ook zij kiezen hun eigen koers terwijl het net zo gezellig werd! De Puff heeft dan al besloten om niet verder dan de Canarische eilanden te gaan vanwege kapitein Sam, hun trouwe viervoeter van 15 jaar die het allemaal wel best vind en niet van ophouden weet. Ze hadden gedacht dat hij onderweg zou overlijden vanwege zijn leeftijd. Een oceaantocht is te veel gevraagd voor Sam. De Puff gaat op de kant en de bemanning vliegt naar huis zodat Sam zijn laatste dagen kan slijten als landrot. Onze wegen scheiden in El Hierro, het zuidelijkste puntje van de Canarische eilanden. Het afscheid valt zwaar als je zoveel herinneringen samen hebt gemaakt maar het weerzien is dan weer een feestje. Zo zien we de Zeevalk terug in Suriname na 19 dagen zee en belooft het een hele mooie tijd te worden samen, een vriendschap die niet snel vergeten zal worden maar ook van deze lieve mensen nemen we afscheid na een mooie tijd in Martinique! Je valt dan in een gat, de balans is zoek en bent weer op elkaar aangewezen. Niet dat dat een ramp is want zo zijn we de reis ook begonnen. Het optrekken met cruisers maakt het gewoon interessanter, gezelliger en je onderneemt veel meer. Je verlegt je grenzen en helpt elkaar waar nodig.

Puff, Zeevalk en Choctaw in Fuerteventura

Het wordt een manier van leven.

In het begin ben je als vertrekker nog een groentje. Je leer curve is hoog en alles is nog nieuw en onzeker. Gaandeweg hoe meer mijlen je maakt ebt de onzekerheid weg. Je raakt op elkaar ingespeeld, je weet wat je aan elkaar hebt. Het vertrouwen in het schip groeit bij elke tocht die we maken. Ons schip is ons huis en zo nu en dan verplaatsen we dat en hebben we een nieuwe voor en achtertuin als uitzicht! Het blijft nog steeds bijzonder voor veel mensen, wat we doen maar het is voor ons allang geen reis meer of een lange vakantie. Dit is een manier van leven geworden. Je bent altijd bezig met het weer. De volgende bestemming wordt helemaal in kaart gebracht. De stroming, windsterkte, golfhoogte en de juiste koers bepaald wanneer we naar een nieuwe bestemming gaan. Het zit zo in ons systeem dat het gewoon begint te worden, net zoals het anker neer laten of de boot voorbereiden voor een zeiltochtje. Afsluiters dicht, kastjes vergrendelen enz. Dat wil niet zeggen dat we niet genieten, dat doen we volop en zijn bevoorrecht dat we dit kunnen en mogen doen.

“Happiness is a way of travel not a destination”

Veel mensen zeggen dat wil ik ook of dat heb ik ook altijd willen doen, maar…… Wacht niet te lang, van uitstel komt afstel, je bent nooit klaar en vind altijd een excuus om het nog een jaar uit te stellen. Onderweg heb je tijd genoeg om te klussen en te upgraden. Als de basis maar goed is. Je komt er gaandeweg toch achter dat je dingen anders wil of beter kunnen. Zo is onze meterkast nog één grote bundel kabels bij vertrek, het liefst hadden we dat ook netjes in kabelgootjes willen hebben. Of onze switch naar lithium batterijen terwijl we eerst voor loodaccu’s gingen omdat daar nog een hele studie op gedaan moest worden. Want zelf doen is een must bij ons aan boord maar door deze dingen hadden we onze reis ook uit kunnen stellen. Trossen los en gaan! Wij hebben nog geen moment spijt gehad en hopen het met ons budget nog lang te kunnen rekken.

In Corona tijd. Tijd om klussen aan te pakken die al lang liggen te wachten.

“10 tips voor het maken van een zeilreis voor meerdere jaren”

Watermaker: Voor ons vertrek hebben we lang getwijfeld of we een watermaker zouden nemen. Onze watermaker, een schenker Zen30, brengt zoveel voordelen en maakt het leven aan boord erg aangenaam.

Wasmachine: In combinatie met een watermaker. Scheelt een heleboel tijd en geld aan dinghy ritjes naar de wasserette. Door het centrifugeren is de was zo droog, bij mooi weer buiten natuurlijk! Wij hebben gekozen voor een Daewoo. Model: DWD CV702WP

Lithium: Wij zijn begonnen met accu’s maar Akko wist al wel dat er lithium voor in plaats zou komen, als de oude accu’s slechter werden. In combinatie met onze 400 watt zonnepanelen en onze omvormer van 2000 watt kunnen we eigenlijk alles doen, als we voor anker liggen zolang we maar niet alles te gelijk aanzetten!

Zonnepanelen: Ze leveren verre weg het meest op. Wij hebben naar één jaar cruisen de windmolen opgeborgen. Ondanks dat de Silentwind redelijk stil is, zorgde hij ook voor onrust en brengt hij veel te weinig op. Heb je genoeg ruimte voor zonnepanelen dan heb je de windmolen niet nodig, is onze mening.

Ankerketting: 50 meter minimaal! Met een paar extra meters ankerlijn ben je echt geholpen.

Interieur: Je moet niet inleveren op comfort. Een goed bed, praktische keuken en een goede douche was voor ons essentieel en hebben er nog steeds erg veel profijt van.

Naaimachine: Is onmisbaar als je weet hoe je ermee om moet gaan. Onze Pfaff 230, een zwaarder model heeft er al heel wat uurtjes op zitten. Niet om zeilen te repareren, dat is te veel gevraagd maar door canvas met meerdere lagen is geen probleem. De Speedy Stitcher brengt uitkomst bij kleine zeilreparaties.

Koelkast: Een GOED geïsoleerde koelkast. In Europa ben je daar niet zo mee bezig. Hier in de Carieb en in Suriname ga je merken dat je koelkast het moeilijk krijgt als hij niet goed geïsoleerd is. Wij hebben de koelkast zelfgebouwd met het isotherm systeem. Deze koelt zich met het buitenwater, wat weer stroom bespaart.

Ventilatoren: Ver voor ons vertrek kregen wij al de tip om deze dingen in elke ruimte neer te hangen als je naar warmen oorden gaat. We hebben er heel veel profijt van en ze hebben al heel wat draaiuurtjes achter de rug. Een luchtstroom continu door boot maakt het erg aangenaam aan boord. Het merk Caframo werkt voor ons het beste!

Stofzuiger 12 volt: Wordt bij ons met veel liefde gebruikt!

Dat waren er 10. Ik kan nog wel even doorgaan maar deze zijn denk ik wel heel belangrijk uit onze eigen ervaring!

Van Martinique naar Antigua

De exacte route die we gevaren hebben.

Na ruim 3 maanden in Martinique is het tijd om afscheid te nemen van Zeevalk en te vertrekken. We hadden graag opgevaren met Zeevalk, zij varen naar St. Maarten. Qua planning is dat helaas niet gelukt. Voordat we echt gaan hebben we nog een lijstje af te vinken: PCR test, uitklaren en de eerste inenting. Hier in Martinique mag iedereen een spuitje komen halen. Het blijkt dat mensen toch terughoudend zijn en niet komen opdagen. Omdat er een beperkte houdbaarheidsdatum opzit, kan iedereen aankomen waaien. We vullen een formulier in en mogen meteen mee. Ze zitten hier letterlijk duimen te draaien. Wij kwamen alleen maar informatie inwinnen en een e.v.t .afspraak maken en voor we het weten is de eerste inenting gezet! In Bonaire halen we ons 2e spuitje.

Nog onder kust van Martinique hebben we beet. Een Barracuda!

Er gaan weer twee hele mooie eilanden aan ons neus voorbij. Zomaar een land binnen varen kan helaas niet meer, er staan hoge boetes op. Alles moet aangevraagd worden met de nodige regels waar je aan moet voldoen. Martinique is in lockdown, zo ook het Franse eiland Guadeloupe. Dominica krijgen we na meerdere malen mailen geen contact. Antigua blijkt dan geen probleem te zijn, als je een negatieve PCR test niet ouder dan 72 uur kan laten zien. Het fijne is dan weer dat de testen in Martinique gratis zijn!

Nog een laatste foto door Janet gemaakt. Hier varen we naar open zee.

174 mijl voor de boeg. We varen onder Martinique, Dominica en Guadeloupe door. Hier is de zee lekker vlak. Het nadeel is het gebrek aan wind, vooral onder Dominica. Tussen de eilanden krijgen de wind en zee vrij spel. Het is niet echt comfortabel tussen de eilanden varen maar eenmaal weer in de luwte kunnen we op adem komen, even koken en het zout van ons af spoelen. We hebben een aan de windse koers en dat zorgt voor de nodige spray, door golven die tegen de zijkant botsen. Met een rif in het bezaan en de fok varen we voortdurend 7 knopen of meer. Eenmaal onder Guadelope gaat de snelheid er snel uit totdat we helemaal in een windstilte zitten. Veel regen maar wel een mooie regenboog! De motor gaat aan, die ons uit de windstilte brengt.

Voor de kust van Guadeloupe in de Caribische zee!

We willen Guadeloupe schampen om zo hoogte te winnen om koers te zetten naar Antigua. Deze hoogte hebben we nodig vanwege de stroom die ons weg gaat zetten de komende 40 mijl. We moeten blijven prikken en niet te veel weg geven. Vanwege de zee die omhoog komt bij Guadeloupe met de zeebodem die hier nog ondiep is, zorgen voor hoge golven die kort op elkaar zitten. De boegspriet verdwijnt geregeld helemaal onder water. Choctaw heeft geen tijd om snel omhoog te komen als de volgende golf zich aan dient en het hele voordek onder water zet. We kijken elkaar aan en denken het zelfde, zal het binnen nog droog zijn? Toch maar even inspecteren dan, als Choctaw als een bokkend paard te keer gaat. Het is droog! Kan het bijna niet geloven. Ons tripje naar Engeland in 2016 was een heel ander verhaal, toen regende het binnen. Blij verrast dat we het nu echt gewonnen hebben van al die lekkages.

Ondergaande zon een uur voor aankomst Antigua.

Eenmaal vrij van het eiland worden de golven vriendelijker en geven ze Choctaw de ruimte om over de toppen van de golven te klimmen, om er dan weer gemoedelijk van af te glijden. We hebben al wel zicht op Montserrat, omdat dit eiland hoog is. Antigua laat nog even op zich wachten. Als we Antigua dan eindelijk zien kunnen we ook een beetje afvallen, niet te veel want we willen het niet weg geven. Anders moeten we het laatste stukje laveren. Inmiddels weten we ook dat we niet bij dag licht aankomen, wat vaak bij ons het geval is! Omdat we al eerder in Antigua zijn geweest, hebben we er een goed beeld bij. De ingang is goed beboeid en de geleiden lichten die op de berg staan geven ons de juiste doorgang weer. Eenmaal binnen zoeken we een ankerplekje, er is genoeg omgevingslicht om de andere schepen te zien liggen. Toch altijd weer spannend!

Daar ligt Choctaw voor anker in de Freeman’s Bay

Choctaw en Zeevalk langs de oostkust van Martinique

In Suriname borrelt het idee al om samen langs de oostkust van Martinique te gaan varen. Eenmaal in Martinique laat dat nog even op zich wachten mede door motorpech, levertijd op een dinghy en de weersvoorspelling die niet mee zit. Zeevalk krijgt tips van een Fransman die hier al 30 jaar rond zeilt, in de Franse pilot laat hij bijzondere ankerplekjes zien. De oostkust is de ruwe kant van het eiland. Het advies is om dit met rustig weer te doen. Na lang wachten is nu dat moment aangebroken. Het meest lastige stukje is, om de zuidkust heen te komen maar voor we dat doen gaan we voor anker bij Ilet Cabrit, het zuidelijkste puntje van Martinique.

Ilet Cabrit

We varen alle toeristische stranden en anker baaitjes voorbij. Achter het eilandje Cabrit lig je rustig voor anker maar je moet eerst nog wel even goed navigeren. De pilot en navionics kaart geven niet hetzelfde weer. Wij knijpen hem want volgens de Franse pilot kunnen wij niet door de doorgang die tussen twee riffen ligt. De Zeevalk met hun ophaalbare kiel bijten het spits af. Het blijkt dat de navionics kaart het bij het rechte eind heeft, dat geeft vertrouwen. Dat houdt in dat, met wat wij lezen op de diepte meter klopt met de kaart en zo liggen we in een hele stoere ankerbaai omringd door riffen. Een privé baai voor ons tweeën. We blijven hier 2 nachtjes, we maken een wandeling en een bezoeken het eilandje met vuurtoren en maken natuurlijk mooie kiekjes van onze bootjes!

Één van de redenen om hier twee nachtjes te zijn, is om dat de wind gunstig draait voor ons. We hoeven nu niet aan de wind te hakken om de zuidkust te ronden maar met een halve windse koers, dat is maar goed ook want de zee wordt hier opgestuwd wat vervelende golven geeft. Laat staan als je hier met veel wind langs moet. We behouden met deze koers snelheid en Choctaw baant zich een weg door deze klotsbak.

Ilet Petit Grenade

We varen voorbij Le Vauclin en gaan voor anker bij Ilet Petit Grenade, ook weer door een smalle doorgang omringd door ondieptes. Het vertrouwen groeit vooral omdat de navionics kaart heel betrouwbaar is in dit gebied. We varen bijna blind op de kaart met één oog gericht op de oceaan die verschillende dieptes in kleur weergeeft. Donkerblauw is diep genoeg, helderblauw gaat ook nog maar bruin is een no go! Er zijn verschillende mooie ankerplekjes maar we kiezen een plekje op de wind want helemaal zonder wind is niet uit te houden.

Vissen op de ouderwetse manier zonder motortje

Vroeg in de ochtend ga ik met Janet in de dinghy naar het dichtstbijzijnde dorpje, opzoek naar vers stokbrood. We vragen in ons gebrekkig Frans en Engels naar een Boulangerie. Geen bakker, wel een heel klein mini supermarktje met vers stokbrood. Omdat de weg uitleggen leggen lastig is, pakt de man een potlood achter zijn oor vandaan en vind een oud badkamertegeltje waar hij de route voor ons op tekent. Zes stokbroden rijker lopen we via een ommetje terug. Ontbijt op de Choctaw en overleg wat onze volgende bestemming wordt!

Vers stokbrood!

Ilet Oscar

Blue Lagoon

We varen naar een eilandengroep vlakbij Le Francois. We moeten om de eilandjes Ilet Oscar en Ilet Thierry heen om ondieptes en riffen te ontwijken. Eenmaal achter deze riffen liggen we rustig voor anker met een constante zeebries van open zee. Tijd om de onderwaterwereld te verkennen. We komen er al snel achter dat het hier onderwater anders is dan aan de zuidkust. Akko gaat dit keer mee snorkelen en met de dinghy varen we om het eilandje heen. Al snel zien we twee grote roggen. Je kunt merken dat dit de ruwe kant is, het water is lang niet zo helder. We komen uit op een kleine blue lagoon tussen de twee eilandjes in. Onderwater is alles groot, het rif loopt stijl naar beneden en soms is het best spannend vergeleken met de zuidkust waar je in een gemoedelijke overzichtelijk gezellig aquarium snorkelt.

Onderwater wereld aan de oostkust.

Loup-Garou

Zeevalk en Choctaw voor anker bij Loup-Garou

We besluiten om niet langer te blijven op deze ankerplek want er ligt een onbewoond eiland op ons te wachten 5 mijl uit de kust, Het eiland Loup Garou, niet meer dan een handje vol palmbomen en een wit bounty strand. Hier gaan we voor anker. Geen plek om te overnachten maar wel een leuke stop voor een snack en een biertje. Al roeiend in Myott maak ik foto’s van onze scheepjes, als Akko en Janet naar het eilandje zwemmen. Hans neemt koude biertjes mee in de Dikdak. “Op een onbewoond eiland, daar zou ik willen zijn” Het is genieten!

Gebrek aan palmbomen!

Ilet Madame

Hans heeft dan onze eindbestemming voor deze dag al in kaart gezet. Ongeveer 5 mijl varen, ook nu weer achter een eiland omringd door rif. Het is echt heel vreemd dat we hier zo rustig liggen aan de ruwe kant van het eiland en het gebulder van de zee hoor je stuk slaan op het rif, waar wij in vlak water strak achter ons anker liggen. Janet en ik gaan er weer op uit. Hans brengt ons met de dinghy naar het rif. Het rif is is hier vlak en heel ondiep, soms maar 20 cm water. We houden ons buik in en zwemmen met een grote boog om hele dikke zeekomkommers heen. Uiteindelijk vinden we een doorgang aan de rand waar het rif stijl naar beneden loopt. De tijd vliegt voorbij en met de stroom mee zijn we zo een eind weg van onze ankerplek. Als we omringd worden door visfuiken met boeitjes, krijg ik het benauwd. Ik wil terug, het blijven enge dingen, iets wat niet thuis in de zee hoort. Terugzwemmen lukt niet vanwege de stroom. Een doorgang zien we niet en het is te gevaarlijk om over het rif heen te zwemmen, het steekt nog net niet boven water uit en met een golf wordt je er zo op gezet. De zee wordt wilder, hoe verder we bij onze ankerbaai vandaan gaan. Janet zwaait nog naar een visser, die langs vaart in de hoop dat hij ons even over het rif zet maar hij zwaait vrolijk terug en vaart verder. Toch maar op zoek naar een doorgang, ik probeer het een keer en door een golf voel ik dat ik er heen wordt geduwd, snel zwem ik terug. Als we veel waaier koraal zien, is dit onze kans. We flipperen over het waaier koraal, wat door de golven heen en weer wordt gewiegd. Het is een prachtig gezicht. Als we ineens weer zand en zeegras onder ons hebben, zijn we op bekend terrein en ben ik blij om weer zeekomkommers te zien.

Baie du Tresor

De volgende ochtend gaan we met een zelfgemaakte chocoladecake naar de Zeevalk om Janet haar verjaardag te vieren! Na de koffie gaan we anker op en varen naar de laatste ankerbaai om daarna een grote slag te maken naar St Pierre. Deze ankerbaai ligt mooi beschut en zal het laatste rustige nachtje worden. We gaan met de dinghy’s op pad op zoek naar een mooie snorkelplek, alleen die vinden we helaas niet. Het blijkt dat in deze baai niet gevist mag worden en ankeren is ook verboden, alleen de Franse pilot en navionics kaart zijn het hier niet met elkaar over eens. We besluiten om te blijven liggen.

Opzoek naar een snorkelplek over de ondieptes.

St Pierre

St Pierre

We hebben 40 mijl voor de boeg. Om hier weer weg te varen moeten we om de landtong heen, daarna kunnen we ruimer gaan varen. Langs de noord-west kust zien we een walvis, dolfijnen en schilpadden. De vislijn die ik al van af het begin van onze tripje uithang als we zeilen, zorgt niet voor een lekker avondmaal. Dat neemt niet weg, dat het langs deze kust prachtig zeilen is. Hoge kliffen, groene bergtoppen en de Pelee die zijn krater even laat zien en verdwijnt dan weer in een dikke wolk. Onderaan de kliffen liggen zo nu en dan kleine zwarte strandjes met een paar palmbomen, heel verleidelijk om hier te gaan ankeren. Na een lange zeildag komen we aan in St. Pierre, de ankerplaats is beperkt vanwege de diepte. Ik zie mijn nachtrust in rook op gaan want er staat een mega swell. Als de zon in zee zakt gaan de toplichtjes aan, ze dansen om ons heen. De een zwaait nog harder heen en weer dan de ander. Ik snap werkelijk niet hoe mensen zo kunnen slapen. Je raad het al, we zijn de volgende ochtend beide niet aanspreekbaar en willen hier zo snel mogelijk weg.

Anse Noire

Al vroeg in de ochtend is de Zeevalk al ankerop, wij volgen niet veel later. Wij blijven dicht bij de kust, geen wind maar wel kans op vis hopen we. De Zeevalk kiest om de wind op te zoeken en kiest het ruime sop. Als we bij de baai van Fort de France zijn, hijsen we de zeilen voor een uurtje. Via de marifoon heb ik even contact met Janet, ze hebben besloten om een lange slag te maken naar Le Marin en niet te stoppen in Anse Noire. De Zeevalk heeft een deadline, ze gaan eruit voor nieuwe anti fouling en moeten op tijd terug zijn. Helaas geen vis maar lekker voor anker in Anse Noire maar niet voor lang. Deze baai is niet zo groot en de wind komt uit alle hoeken. Als er te veel bootjes liggen kun je maar weinig ankerketting uitzetten omdat iedereen een ander kant op draait en je zo ineens kont aan kont ligt zodat je bijna kan overstappen naar je buurman. Die dag zijn er veel windvlagen, een bui verrast ons met 30 knopen wind en blaast ons over het anker. Onze zonnetjes scheurt dwars doormidden en de tentstokken vliegen ons om de oren. In de tussentijd komen de rotsen wel heel dichtbij. Als ik probeer de rondvliegende tentstokken te temmen, start Akko de motor. Het anker pakt weer, maar liggen wel dicht op onze buren. Het is hier gewoon te druk, we gaan iets verderop een andere ankerplek zoeken.

Ilet Ramiers

Achter een eilandje met een ford gaan we voor anker. Het is geen beschutte ankerbaai. We liggen op de wind en stroom maar die komen uit dezelfde richting, geen golven en dat zorgt ervoor dat we hier heerlijk liggen zonder buren. Op onze weg hier naar toe zagen we een privé baaitje en zijn op onderzoek gegaan met de dinghy om te kijken of we hier kunnen gaan liggen. Na een rustig nachtje achter het ford, gaan we even verderop om boodschappen te doen. Er staat hier veel swell en gaan hier zo snel mogelijk weer weg. We doen een poging om naar ons privé ankerbaaitje te gaan maar die lijkt bezet door een motorbootje. Akko probeert nog even naar binnen te varen om te kijken hoe dat gaat en zijn er nu heel zeker van dat we hier willen gaan liggen. Toch maar weer een nachtje bij het eilandje Ramier voor anker om de volgende dag het privé baaitje in te pikken!

Privé baaitje

We liggen geankerd aan drie lijnen, best spannend om hier naar binnen te varen. Dat was zeker even een voorbereiding voordat we echt vast lagen. Voor het eerst stuur ik Choctaw alleen, als Akko met de dingy het hekanker gaat voorbereiden. Als de kapitein terug is op zijn schip vaart hij Choctaw achterwaarts naar binnen, waar ik een drijvende lijn op moet pikken. Dit lukt bij poging twee omdat de lijn niet lang genoeg bleek. Als het hekanker vast zit, loop ik naar voren om het hoofdanker neer te laten. Nu gaan we de lijn van het hekanker aantrekken zodat het hoofdanker in kan graven. Nu kan er niet zoveel meer mis gaan, we liggen strak tussen twee ankers. Voor een goede nachtrust leggen we ons mantus anker er ook bij en liggen nu in het midden van een driehoek aan lijnen ankervast! Wow wat is deze plek mooi en fijn! Je hoort het klotsen van de zee tussen de kloven van de bergen, vogeltjes vliegen af en aan en pelikanen plonzen in het water naar een lekker hapje. Tijd voor de hangmat! Die hebben we al sinds ons vertrek nog nooit gebruikt omdat we daar nog niet de juiste plek voor hadden gevonden.

Na drie dagen houden we voor gezien, als blijkt dat dit een plek voor de locals is. We worden nog net niet weggejaagd maar volgens deze Fransman moet je wel ballen hebben om hier te gaan liggen. Het is niet helemaal duidelijk geworden of dat het invaren zo moeilijk is of omdat we een weekend lang deze plek bezet hebben gehouden voor de stoere mannen met hun motorbootje, die hier naar toe komen met hun vriendinnetje!

Grande Anse

Even een baai verder op, het is niet de moeite om een zeiltje te zetten. Hier ligt Ningyo, de catamaran van Rob en Hanneke! In Grande Ans wordt je verzocht om aan een mooring te gaan liggen. Niet ons ding. Hoe werkt dat ook alweer, in Engeland was dat voor het laatst. Rob staat al klaar met zijn zwembril om naar een mooring te zwemmen en er een lijntje voor ons doorheen te halen, makkelijker kan het niet. Niet veel later zitten we aan de borrel bij de Ningyo. Een leuke dag met lunch, avond eten, snorkelen en zwemmen. Voor het eerst ga ik zonder mijn snorkelbuddy op pad. Een paar weken geleden had ik dat echt niet gedaan want samen is minder spannend en leuker. Al weken zijn we op zoek naar een octopus en nu zie ik er één. Ook veel schildpadden, murene, zeespin. Als ik samen met Hanneke naar het strand zwem zie in heel veel zeesterren! We blijven maar een nachtje en willen dan terug naar St Anne! Het voordeel van een mooring is dat je je anker niet hoeft op te halen en kan je heel makkelijk je zeilen hijsen zonder motor. Lijntje los en zeilen maar.

Voor een tweede keer varen we langs de diamant rock maar nu gaan we er tussendoor, de wind is gunstig maar met windvlagen. Na de rots draait de wind en wordt het laveren. We gaan weer voor anker op onze favoriete ankerplekje naast de Zeevalk. Nu is het rondje Martinique echt compleet!

Choctaw zeilt langs de zuidkust van Martinique

Ankerplak, ken je dat? We liggen op het mooiste ankerplekje in Sainte Anne. We liggen hier met een paar bootjes aan het einde van de landtong, meer ruimte is er ook niet. In de vaargeul naar Le Marin staat meestal wind en maakt het een ideale locatie om te kiten en op nog geen 50 meter ligt Choctaw in de luwte van de landtong voor anker. Heerlijk zwemmen, snorkelen en kiten, elke dag weer.

Choctaw on fire!
“Choctaw zeilt langs de zuidkust van Martinique” verder lezen

Ik en de Atlantische oceaan

In mijn wacht zie ik de zon op komen

Voor ons vertrek 1 Juni 2019, verslind ik alle boeken die gaan over zeilreizen en droom ik over verre reizen op eigen kiel. Probeer ik me zoveel mogelijk in te leven in de schrijvers. Hoe om te gaan met klapperende zeilen door gebrek aan wind, een boot die 24 uur per dag beweegt of die oneindige oceaan met de zon en de maan die elkaar afwisselen. Ik denk dat veel zeilverhalen in grote lijnen op hetzelfde neer komen maar dat ieder het op zijn eigen manier beleefd. Het ene schip gedraagt zich beter op zee dan het ander, waardoor de beleving totaal anders kan zijn of het verschil tussen bemanning of kapitein zijn. Ik wil je meenemen in mijn oceaanoversteek, hoe ik het beleef en ervaar met mijn kapitein.

“Ik en de Atlantische oceaan” verder lezen

Het Noorden van Martinique.

Monte Pelèe

Alweer bijna 2 maanden geleden kwamen we hier aan in Martinique met kapotte motor. Die doet het inmiddels weer! Nu is er ruimte en tijd om het binnenland van Martinique te gaan verkennen, samen met Hans en Janet van de Zeevalk. De auto hebben we al, nu nog een huisje! We vinden iets betaalbaars via airbnb. Een huisje aan de voet van de vulkaan Mont de Pelèe in het dorpje Le Morne-Rouge. Wat we nog niet weten is, dat dit dorpje last heeft van een microklimaat. Het koudste en natste plekje van Martinique! Niet getreurd zegt onze gastheer, zodra je het dorpje uit rijdt verder richting het Noorden is het warm en droog. 

“Het Noorden van Martinique.” verder lezen

Suriname naar Martinique, Dag 7. Nog best spannend

Aankomst Martinique Dag 7

Woensdag 27-1

Als ik in de ochtend de wacht overneem, staat er nog maar 65 mijl op de afteller. Bij 50 mijl gaan we iets afvallen want we komen iets te oostelijk aangezeild. We kunnen na 4 vier dagen eindelijk ruimer varen, wat een verademing. Akko krijgt al trek en bedenkt alvast iets culinairs wat hij straks gaat maken. Deze laatste 50 mijlen zijn een kadootje, de boot ligt lekker rustig en we gaan nog best snel. Vaak duren de laatste mijlen erg lang maar nu maken we ons daar niet zo druk om. We hebben de Zeevalk inmiddels weer in beeld op de AIS en hebben net weer marifoon contact gehad. Zij liggen 3 uur voor ons en houden ons op de hoogte van het laatste nieuws als ze voor anker liggen.

Dat komt goed uit, want wij komen weer eens in het donker aan. Gelukkig schint deze dagen de maan bijna helemaal vol en kan ons mooi bijschijnen als we binnenvaren. Akko start de motor even, om te checken of die in één keer aanslaat, yes! gelukkig!

We hebben inmiddels nog 2 mijlen te gaan en hebben nu een goed beeld van de situatie in het ankergebied. Op ons scherm zien we maar 10 schepen met AIS, maar het is duidelijk dat het een stuk drukker is dan verwacht, volgens Hans liggen er wel +100 in deze baai van St. Anne. De locatie van de Zeevalk is duidelijk en de schepen zonder verlichting kunnen we goed onderscheiden. Tijd om de motor te starten en de zeilen te strijken. Voel je hem al aankomen? De motor start niet..….Akko buigt zich over de motor en ik begin de genua in te rollen om snelheid te minderen. Akko trekt het kleppendeksel eraf en tikt met een hamertje op de klepstelen, allicht blijft er ééntje haperen. Akko vraagt mij om nog een startpoging te doen, maar te vergeefs. Het laatste redmiddel dat nog zou kunnen werken is een paardenmiddel, een spuitbus remmenreiniger die licht ontvlambaar is. Het lukt maar daar is ook alles mee gezegd, hij draait maar we hebben amper vermogen en met veel witte rook tuffen we naar Zeevalk en gaan langszij.

Daar liggen we dan in St. Anne baai, veel zien we nog niet maar volgens Zeevalk liggen hier al meer dan 200 boten voor anker. We omhelzen elkaar en drinken een aankomst biertje en praten na over deze pittige tocht!

De officiële Covid procedure is dat zeilschepen bij aankomst naar een speciaal ankergebied gaan, deze heet hurricane hole #2, dit is dan het officiële quarantaine gebied. Daar wacht je tot je een PCR test gaat doen en de uitslag hebt. Wij slapen eerst maar een nachtje in Saint Anna baai, niemand die er naar kraait, we gaan voorlopig niet van boord en met de huidige motorische problemen gaan we niet bij nacht verder de baai in.

Donderdag 28-1

We zijn voor ons doen erg vroeg wakker. We hebben via email een afspraak gemaakt voor onze PCR test op vrijdag ochtend en we kunnen hier dus nog een dagje liggen om orde te scheppen. Vooral wassen en alles ontzouten, Choctaw is nog nooit zo zout geweest, er ligt gewoon een zout koek op het dek, de watermaker draait overuren. Heerlijk om weer op zogezegd “blauw water” te liggen met een continu briesje en een aangename temperatuur om iets te doen, de hitte in Suriname zal ik niet missen. 

Akko buigt zich over de motor. De verstuivers worden schoongemaakt en voorzien van nieuwe ringetjes en de kleppen opnieuw gesteld. De motor draait weer, misschien iets beter maar absoluut niet als vanouds, helaas. Deze klus kunnen we nog even niet afvinken. Weinig compressie en veel witte rook dat wordt veroorzaakt door onverbrande diesel, denken we. We hebben weinig vermogen en dat is erg vervelend als we in de achteruit moeten varen.

Vrijdag  29-1

Op eigen kracht gaan we deze ochtend naar de aangewezen ankerplek voor de quarantaine, het zogenoemde “Baie de Cyclones” is dus een zeer beschutte baai in de grote baai en helemaal is omgeven met mangroves waar je bij een naderende orkaan je schip in vast kan maken. Het is eigenlijk best een mooie ankerplek en relatief rustig in vergelijking met de grote baai waar naar schatting wel 1500 schepen voor anker liggen.

Het is een enorm contrast voor ons, nadat we net 2 maanden in Suriname geweest zijn. Waar we zowat de enige waren en daarvoor 7 maanden in Kaapverdië met maar 10 boten op grote afstand om ons heen. Nu zien we de andere kant van de baai niet eens meer, van een beetje kitesurfen zal geen sprake zijn hier.
Om 9:50 zijn we aan de beurt voor een PCR test. Met z’n 4tjes spetteren we in Myott met 2.5 pk naar de kant, het is best ver. Ik snap nu dat alle dinghy’s hier vaak minstens 6 pk hebben. Het is een wirwar aan schepen van groot tot klein en ook veel vergane glorie en verzamelaars, we komen ogen te kort!

Suriname naar Martinque. Dag 6 Aftellen

Ahoy!
Verslag van dinsdag 26-1
De Zeevalk gaat als een speer. Ze lopen nu snel op ons uit. Wij hebben zojuist een stuk gereefd, het ging zo hard dat alles begon te trillen. We voeren steeds tegen onze rompsnelhied aan en dat vind Choctaw en bemanning niet prettig. Met 6 knopen komt Chctaw weer een beetje over eind en lijkt het comfortabeler. De golven zijn medogenoos en schoppen zo nu en dan tegen de romp. We hebben regelmatig via de standaard marifoon contact met Hans op de Zeevalk maar het ontvangst wordt steeds slechter naarmate ze uitlopen. Niet veel later verdwijnen ze ook nog van ons AIS-scherm. Opeens voelen we ons alleen. Voorlopig is het nog wel even doorbuffelen! Onze culinaire feestjes bestaan uit noodles, mais, rijstwafels, biscuit en appetljes voor tussendoor, Akko had een grote portie Zuurkoolstampot met worst gemaakt, maar dat zie ik niet zo zitten. Akko heeft het 3 dagen als lunch weggelepeld. Verder gaat het goed met ons maar we zijn zeker blij als we er zijn.
Situatie op het moment van verzending van dit bericht: 27-1-2021, 14.00 UTC Locatie: 13*46’N / 060*22’W Kompaskoers: 337 graden Variatie = 15,4* Snelheid: 6,0 kt, Nog te gaan: 55 Zeemijlen tot de entree van de baai bij Martinique Weer: Licht bewolkt, bijna helemaal blauw, we branden nogsteeds van het dek Wind: 16 Kn met veel onrustige golven Luchtdruk: 1016 Watertemp: 31.9C

Suriname naar Martinque. Dag 5 Op de helft

Ahoy!
Ik zit het liefst buiten in de kuip turend over de oceaan, maar binnen is het nu aangenamer. Het is snikheet en de overslaande golven die over de buiskap breken belanden in de kuip. droog zit je niet meer. Verder gebeurd er niet zoveel we zijn vooral bezig om ons staande te houden. Het is klimmen en klauteren als er iets gebeuren moet. Uitgebereid koken weerhoudt ons, het is niet te doen. Nu komen de noodle soepjes goed van pas. Zelfs zitten kost energie, het liefst wil je liggen. We willen ten oosten van onze rumblijn varen, dat is de rechte lijn tussen A en B. De wind en stroming zetten ons naar het oosten, als we teveel weggeven moeten we straks tegen de wind in naar onze bestemming om het weer goed te maken. Nog even doorzetten! Choctaw doet het fantastische dus zijn wij ook tevreden.
Situatie op het moment van verzending van dit bericht: 26-1-2021, 17.00 UTC Locatie: 12*00’N / 059*11’W Kompaskoers: 343 graden Variatie = 15,9* Snelheid: 6,1 kt, Nog te gaan: 165 Zeemijlen tot de entree van de baai bij Martinique Weer: Licht bewolkt, bijna helemaal blauw, we branden van het dek Wind: 20 Kn met veel onrustige golven Luchtdruk: 1014 Watertemp: 31.8C

Suriname naar Martinque. Dag 4 We gaan als een raket

Ahoy!
We maken een dagrecord van 156 mijl in 24 uur. Het waait 15 / 20 knopen en we komen eigelijk niet meer onder 6 knopen snelheid. Toch zit ik niet relaxed, het water stroomt regelmatig met bakken door het gangboord. We besluiten het grootzeil te strijken. Dit blijkt een goede keuze te zijn. We gaan minder schuin en toch net zo snel. Onder deze windhoek is Choctaw in haar element. Voor ons comfort is het zeker niet iedaal maar omdat we lekker hard gaan zijn we straks eerder op bestemming. De Zeevalk zien we al een possje niet meer op zicht. Wel op de AIS en hebben geregeld een praatje over de marifoon. Naar omstandigheden gaat het goed op Zeevalk. We liggen ongeveer 5 mijl bij elkaar vandaan. In de nacht kunnen we elkaars top lichten zien. Zodra de zon onder is staat de maan al te wachten om ons bij te schijnen. Zo vind ik de nachtwachten een stuk aangenamer.
Situatie op het moment van verzending van dit bericht: 25-1-2021, 17.00 UTC Locatie: 10*00’N / 057*53’W Kompaskoers: 343 graden Variatie = 16,4* Snelheid: 6,8 kt, Nog te gaan: 310 Zeemijlen tot de entree van de baai bij Martinique Weer: Licht bewolkt, bijna helemaal blauw, we branden van het dek Wind: 15 Kn Luchtdruk: 1012 Watertemp: 31.4C